Roma Vilimiene

En la edición No 54 de nuestra revista publicamos varios artículos sobre las Semanas del Estudiante Adulto, celebradas en diversos países del mundo. Éstas se habían realizado a modo de seguimiento de la Conferencia Internacional de la UNESCO sobre Educación de Adultos (CONFINTEA, Hamburgo 1997), iniciándose este movimiento con el llamado de las Naciones Unidas a la celebración de una semana del estudiante adulto. Aquí se entrega un informe sobre la primera Semana del Estudiante Adulto celebrada en Lituania, sobre sus metas, resultados y logros. Roma Vilimiene es presidenta del directorio de la Asociación Lituana de Educación de Adultos (Lithuanian Association of Adult Education). Este artículo es una reproducción de la revista «Balticsea Dialogue», un periódico sobre el aprendizaje de adultos en el área del Mar Báltico, N0 1 del 2001.

Aprendizaje de personas adultas: ¿derecho, privilegio u obligación?

Semana del Aprendizaje de Personas Adultas en Lituania

Información tomada del Boletín de Noticias de la UNESCO, Tema 1: «En la Quinta Conferencia Internacional sobre Educación de Adultos, en 1997, se adoptó la recomendación de desarrollar anualmente una Semana de Naciones Unidas del/a Estudiante Adulto/a. Se propuso una campaña nacional e internacional de promoción como un instrumento fundamental para estimular la demanda de aprendizaje y para desarrollar políticas responsables para el aprendizaje de personas adultas. Se lanzará la Semana global del/a Estudiante Adulto/a el Día Internacional de la Alfabetización, el 8 de septiembre del 2000».

En Lituania la Semana Nacional del/a Estudiante Adulto/a tuvo lugar sólo un poco después, entre el 25 de septiembre y el 1º de octubre del 2000. Siguiendo una iniciativa de la Asociación Lituana para la Educación de Adultos (Lithuanian Association of Adult Education – LAAE) Lituania participó por primera vez en este proyecto de características mundiales.

La idea de organizar este evento nació en Turku (Finlandia) durante la Conferencia de Otoño de la Asociación Europea para Educación de Adultos (AEEA) en 1998. Debido al hecho de que la Conferencia coincidió con el arranque de la Semana Finlandesa del/a Estudiante Adulto/a, los delegados a la conferencia fueron testigos de este hermoso y significativo evento en el país. La posibilida de hablar, en voz alta y profusamente, acerca de los problemas que aquejan a la educación de personas adultas en el país nos interesó como una idea atractiva y determinada. El 4º Encuentro de la Red de ONG del Báltico Norte en NFA (del 19 al 21 de febrero de 1999) constituyó la segunda inspiración para organizar esta semana en Lituania (¡los/as participantes recuerdan la regocijada discusión sobre el Otoño del/a Estudiante Adulto/a alrededor del mar Báltico! R.V.).

Es necesario mencionar (¡con enormes sentimientos de gratitud!) una fuente más de inspiración y estímulo: nuestros colegas nórdicos Berit Mykland, de la Asociación Noruega para la Educación de Adultos, y Eeva-Inkeri Sirelius, de la Asociación de Centros de Educación de Adultos de Finlandia. Ellos compartieron con nosotros su propia experiencia y nos proporcionaron un gran apoyo metodológico acerca de la ideología y los problemas organizativos de la Semana del Estudiante Adulto. ¡Fue gracias a ello que arrancamos!

Objetivo

Objetivos de la Semana Nacional del/a Estudiante Adulto/a en Lituania:
Los educadores/as lituanos de adultos/as entendieron que la Semana del/a Estudiante Adulto/a podría proporcionar una gran oportunidad para la búsqueda de soluciones encaminadas a mejorar esta situación y a explorar vías para la expansión de la educación de personas adultas, así como para reflexionar sobre las necesidades tanto individuales como sociales. Teníamos la gran esperanza de que este evento viniera a ofrecer una buena oportunidad para encontrarse, para intercambiar información y para discutir cuestiones que son importantes para las instituciones dedicadas a la educación de adultos, para el público y para gente de la prensa, como también para los políticos y para todas aquellas personas que tienen que lidiar con los problemas que plantea la educación de personas adultas. ¡Y nuestras expectativas eran más que las formuladas!

Apoyo de las organizaciones

Después de la primera información sobre la iniciativa de la Semana del/a Estudiante Adulto/a, 33 instituciones dedicadas a la educación de adultos expresaron su intención de participar. Fue el primer apoyo que recibimos de los/as colegas, y un apoyo de gran contenido moral, para llevar a cabo la idea en el país. Hablando sobre el desarrollo de la Semana, hicimos hincapié en que la mayoría de los eventos no debían tener lugar en las ciudades grandes de Lituania (Vilna, Kaunas), sino que tenían que cubrir toda Lituania. Es por eso que solamente la inauguración de la Semana se celebró en la Biblioteca Técnia de Vilna, y la culminación de la Semana —la Conferencia sobre «Educación de adultos: situación, tendencias y soluciones»— se organizó en el Centro Regional de Estudios de Educación a Distancia de Kaunas, en la Universidad Tecnológica de Kaunas.

Desarrollo de la Semana

Aproximadamente 50 educadores/as de adultos/as, de diferentes instituciones dedicadas a la educación de adultos, participaron en la primera reunión en Vilna, donde se discutió los problemas organizativos de la Semana. Se esbozaron los principales eventos y se elaboró la consigna de la Semana: «Aprendizaje de adultos: ¿derecho, privilegio u obligación?» Al final de la reunión los/as participantes firmaron un convenio en que se fijaba la contribución de cada uno/a para el evento en preparación. Se estableció también una red de cooperación entre educadores y educadoras.

La tarea más difícil para los organizadores de la Semana fue la cuestión económica. La Asociación Lituana para la Educación de Adultos presentó el proyecto de la Semana del/a Estudiante Adulto/a a cinco diferentes instituciones y fundaciones del país. Lamentablemente ni las instituciones estatales ni las diferentes fundaciones trataron esta iniciativa como la prioritaria en nuestra sociedad. El apoyo económico provino de nuestros socios estratégicos, el Instituto de Cooperación Internacional de la Asociación Alemana para la Educación de Adultos; la Asociación para la Educación de Trabajadores/as del condado de Kalmar, Suecia, a través de la Asociación Nacional de Universidades Populares de Lituania; y de nuestras organizaciones asociadas de Lituania: el Departamento de Capacitación para el Mercado de Trabajo y la Asociación de Capacitación para el Mercado de Trabajo. ¡La Semana del/a Estudiante Adulto/a tuvo lugar gracias a este apoyo y al enorme entusiasmo de la gente (los organizadores/as y otras instancias dedicadas a la educación de adultos)!

La Semana Lituana del/a Estudiante Adulto/a se inauguró en la Biblioteca Técnica de Vilna con una gran exhibición de las actividades institucionales para la educación de adultos que se realiza en la región de Vilna.

La culminación de la Semana fue una Conferencia sobre «Educación de adultos: situación, tendencias y soluciones». Se organizó esta conferencia juntamente con el Centro Regional de Estudios de Educación a Distancia de Kaunas, en la Universidad Tecnológica de Kaunas. Gracias a la tecnología moderna la conferencia se pudo conectar con gente de 7 regiones de Lituania. En la conferencia hubo alrededor de 200 participantes: 110 en Kaunas y más de 90 en siete aulas distantes. Se inauguró la conferencia con la lectura de la carta de Valdas Adamkus, el presidente de Lituania. El discurso de bienvenida fue pronunciado por el ministro de Educación y Ciencias, y fue transmitido desde las aulas a distancia de Vilna. Nos agradó la atención prestada por el gobierno de Lituania a la educación de personas adultas. Fue una gran honor para nosotros la participación, en la Semana del/a Estudiante Adulto/a, de P. Jarvis, profesor de la universidad de Surrey, así como su presencia en la Conferencia.

Resultados

La Conferencia aprobó una primera resolución sobre educación de personas adultas en Lituania. Ésta se dirigía a políticos, ministros, instituciones de educación de adultos, gobiernos municipales y las ONG más importantes de Lituania. Se publicó como tema especial de la Conferencia el de «Educación de adultos hoy y en el futuro». Todo el material de la Conferencia fue plasmado en una página web.

A lo largo de esta semana tuvieron lugar un montón de eventos en las diez regiones de Lituania: conferencias regionales; días de «puertas abiertas» en las instituciones dedicadas a la educación de adultos, bibliotecas y museos; reuniones con autoridades regionales y locales; eventos de consulta en el interior del país; actuaciones de grupos de aficionados; ferias de servicios educativos; emisiones de radio y televisión, etc.

Nos sentimos muy orgullosos/as de las publicaciones de la Semana: 3 números del boletín de noticias de la Semana; un afiche con el lema de la Semana; tarjetas postales con alegres gráficos y máximas, todo ello con el propósito de conectar la educación y el desarrollo personal. Una publicación que se consideró muy importante y beneficiosa fue un libro de referencia, «Adult Education and Vocational Training» (Educación de Adultos y Capacitación Profesional, 230 páginas), que ofrecía información sobre leyes relacionadas con la educación de adultos así como una introducción sobre las numerosas instituciones dedicadas a la educación de adultos en Lituania, y en particular sobre programas de andragogía.

Estadísticas de la Semana:

  • Hubo 142 eventos que tuvieron lugar a lo largo y ancho de Lituania.
  • Participaron 132 instituciones.
  • Más de 13.000 participantes tomaron parte en diferentes eventos de la Semana.
  • Se produjo 4 publicaciones.
  • Los medios de comunicación dieron 42 veces cuenta de diferentes eventos de la Semana.

Evaluación

Fue el primer paso en este campo, y fue muy exitoso. Los educadores y educandos lituanos crearon un positivo sentimiento de pertenencia a una misma comunidad. Y aun cuando el apoyo estatal fue escaso ¡la revelación más jubilosa de la Semana fue que el espíritu de voluntariado está vivo en el país! ¡Con recursos financieros más bien reducidos se logró resultados sorprendentes! Y como dijo uno de los participantes, «La Semana en sí misma fue una gran oportunidad para aprender. Los organizadores hicieron un gran trabajo de preparación y el resultado fue para todos nosotros una gran escuela para el futuro».

Dirección de contacto: Lithuanian Association of Adult Education, Gelezinio vilbog. 12-432-2600 Vilnius. Lituania. Tel. 370-2-3-312309, ista-vilnius@clelfi.lt