Jakob Horn

Helmuth Dolff y el labor internacional de la Asociación Alemana para Educación de Adultos

1. Introducción

El 26 de noviembre de 1983 dejó de existir, víctima de una breve pero grave enfermedad, a la edad de 54 anos, el director de la Asociación Alemana para Educación de Adultos (DVV), señor Helmuth Dolff. Por medio de su muerte, tanto la educación de adultos alemana como internacional, perdieron a un especialista quién, en el curso de los últimos 27 años, contribuyó en forma eficiente, a la labor internacional de la DVV y de las universidades populares de Alemania.

Cuando en marzo de 1982 desapareció repentinamente Roby Kidd, fundador y por muchos años Secretario General del Consejo Internacional de Educación de Adultos, Helmuth Dolff se vió profundamente afectado por su muerte. Pero en ese entonces todavía nadie sabía —ni el propio Helmuth Dolff— que estaba ya padeciendo la enfermedad que un ano y medio más tarde habría le llevarlo por el mismo camino de su amigo y compañero de muchos años, en el campo de la educación de adultos. Conscientes de la importancia y necesidad de la cooperación internacional en la educación de adultos, y unidos por una amistad profunda, Roby Kidd y Helmuth Dolff habían empredido su tarea común. La cooperación internacional en el campo de la educación de adultos, en el curso de los últimos 25 años, no hubiera sido posible sin la capacidad técnica en la materia de estos dos personajes, y si no se hubiera podido contar con su tacto en el ámbito internacional, Roby Kidd fue miembro del sector académico de la educación de adultos, mientras que Helmuth Dolff lo fué del campo práctico, aunque ambos se parecían y se unían siempre, en cuanto a las diferentes metas y estrategias se refiere.

Dentro de poco tiempo, la educación de adultos internacional se ha visto privada de dos de sus pilares principales cuya labor debe servirnos de estímulo para emprender aún mayores esfuerzos.

Por lo anterior, hemos encluído en esta edición 2 artículos de Roby Kidd y de Helmuth Dolff, respectivamente; ambos fueron redactados desde hace algún tiempo pero sus afirmaciones no han perdido actualidad. Por medio de las siguientes explicaciones tratamos de volver a dar una idea de las actividades de estructuración y de consolidación de la labor internacional de la DVV, realizadas por Helmuth Dolff.

2. El desarrollo histórico de las relaciones de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, con los diferentes países de Africa, Asia y Latinoamérica


Después de 1945, las universidades populares de Alemania se apresuraron para volver a buscar el contacto a nivel internacional y, pronto, lograron este propósito. Así se hicieron presentes en todas las reuniones de índole internacional, toda vez que se trataba de iniciar el desarrollo orientado hacia el futuro de la educación de adultos.

En el curso de los años siguientes, también se hizo presente en todas las delegaciones alemanas participantes en las Conferencias que a nivel mundial realizara la UNESCO, por medio de lo cual logró también ampliar e intensificar sus contactos internacionales con los representantes de los países en vía de desarrollo, La Asociación Alemana para Educación de Adultos también tomó parte en la fundación de la Oficina de Educación de Adultos para Asia y Pacífico Sur (Asían South Pacific Bureau of Adult Education), de la Asociación Africana para Educación de Adultos (African Adult Education Association), del Congreso Internacional de Educación de Adultos Universitaria (International Congress for University Adult Education), así como del Consejo Internacional de Educación de Adultos (International Council for Adult Education).

Después de la Segunda Conferencia Mundial de Educación de Adultos, celebrada por la UNESCO, en el año 1960, en Montreal, Canadá, con ocasión de la cual se fueron perfilando cada vez más las jóvenes naciones de Africa y Asia, que poco a poco estaban cambiando el colonialismo por la independencia, así como los diferentes países latinoamericanos, también las formas de cooperación de las universidades populares con esos países entraron en una fase concreta, tendencia que se apreciaba claramente por medio de una gran cantidad de eventos.

En muchas ciudades alemanas y en muchas universidades populares de nuestro país, la Asociación Afro-Germana promovía la realización de «Semanas Africanas», en cooperación con la Asociación Alemana para Educación de Adultos y otras instituciones. En el contexto de estos eventos, se realizó del 25 al 27 de octubre de 1960, en el castillo de Hirschborn, Alemania, el primer seminario para representantes africanos y alemanes del ámbito de la educación de adultos. Durante este evento, la Asociación Alemana para Educación de Adultos logró establecer una serie de contactos con los representantes de los países africanos, tanto personales como técnicos de la materia, los cuales, más adelante, adquirirían gran importancia para las actividades correspondientes en este campo. También en otoño de 1960, las universidades populares realizaron varias exposiciones de fotografías sobre la vida de los habitantes de, Africa y Asia.

Queridos colegas,

El Sr. Jakob Horn era una persona bien conocida en el campo de la educación de adultos, también en Eslovenia. Yo nunca me encontré con él. Aunque lo intenté, él siempre se mantuvo escurridizo, pero era muy respetado y se lo tenía en gran consideración. Creo que el mundo de la educación de adultos lo va a echar de menos, a él y también su experiencia especializada.
Reciban por favor mis condolencias y a través de mi persona las del Instituto Esloveno de Educación de Adultos (SIAE), y háganlas extensivas igualmente a su familia.

Dr. Vida A. Mohorcic Spolar
Directora del SIAE de 1996 a 2006

La gran cantidad de contactos de diversa índole y de aportes específicos, suministrados por las universidades populares alemanas y la Asociación Alemana para Educación de Adultos, en pro del desarrollo de la educación de adultos a nivel internacional estribaron, finalmente, en que la Asociación Alemana para Educación de Adultos formulara para la «Reunión de las Universidades Populares» realizada en el año de 1966, en la ciudad de Francfort del Meno, Alemania, el tema «Educación de Adultos Mundial – nuevas dimensiones de la educación y formación». Por medio de este aporte, tanto las universidades populares alemanas así como la Asociación Alemana para Educación de Adultos se pronunciaron, públicamente, a favor del apoyo financiero y de la cooperación internacional, y se ofrecieron también, públicamente, como patrocinadores esperando así las críticas en relación con esta actitud. La relación intrínseca que existe entre la educación de adultos de la República Federal de Alemania y la cooperación con los países en vía de desarrollo, fue enfocada y en ese entonces, muy acertadamente, como sigue:

«... ojalá sigamos brindando también nuestro apoyo material, pues este complejo nos suministra tantos conocimientos y valores para nuestra propia situación que se ofrece más bien la oportunidad de identificarlo como cooperación para la estructura de la educación de adultos... El mundo en sí es inseparable y todo lo que se hace o deja de hacer aquí, tendrá sus repercusiones también en la existencia de cada uno de nosotros...»

Por medio de lo anterior se han cimentado también públicamente las bases y los propósitos de las actividades de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, a favor de los países en vía de desarrollo, después de varios años de labores esporádicas en este campo.

El el mes de abril de 1961, el primer becario africano llegó a la República Federal de Alemania; en otoño de 1961, 4 educadores de adultos de Camerún iniciaron un año de capacitación en la Universidad Popular de Bremen, Alemania. En el ano 1961, con base en una invitación y solicitud pronunciadas por el gobiérno de Camerún, se realizó en ese país un curso destinado a los cuadros de educadores de adultos, bajo la dirección del Dr. Siegfried Gerth, Director de la Universidad Popular e Internado, ubicada en el Castillo de Cacería de Goehrde, Alemania.

En octubre de 1962, se realizó en la Universidad Popular e Internado de Falkenstein, Alemania, situada en las montañas del Taunusuna reunión germano-africana, sobre educación de adultos, con la presencia de representantes de Ghana, Camerún, Marruecos, Sudán, Togo, Túnez, Uganda y Kenia.

El resultado concreto de esta actividad estribó en la decisión de celebrar, año tras año, y de acuerdo y contando con el apoyo financiero del recientemente creado Ministerio de Cooperación Económica, un seminario de educación de adultos, de un año de duración, destinado a educadores de adultos procedentes de Africa; sede del evento sería la Universidad Popular e Internado del castillo de Goehrde, Alemania. La creación de este seminario de capacitación fue concebida fuera de la subvención otorgada por el Gobierno Federal, como ayuda concreta prestada por las universidades populares alemanas, destinada a la estructuración y ampliación de la Educación de Adultos de Africa.

Para ello, los iniciadores y responsables de este campo de trabajo de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, se han venido basando en el conocimiento que indica que toda clase de ayuda al desarrollo es menos eficaz sino se cuenta con la ayuda educativa correspondiente: «Por lo anterior, toda ayuda al desarrollo de índole material y técnica, pierde su sentido, si no es acompañada de ayuda educativa razonable, por medio de la cual se capacita a los destinatarios para que sepan aprovechar las innovaciones materiales y técnicas, a la vez que se les enseña a comprender y a asimilar las tensiones y los cambios sociales que se presentan necesariamente también...»

La Asociación Alemana para Educación de Adultos tenía, pues, la opinión de que estaba capacitada para ofrecer ayuda concreta para un enfrentamiento eficaz de la contraparte africana a los problemas de la educación de adultos en sus respectivos países, por medio de un curso de capacitación cuyos contenidos y métodos fueran preparados en forma adecuada.

El grupo de destinatarios del Seminario de Capacitación de Goehrde, fueron los educadores de adultos del nivel medio. En la mayoría de los países que constituyen la contraparte, de la Asociación Alemana para Educación de Adultos en Africa, sólo se contaba con pocas o ningunas posibilidades de formación y capacitación. Durante la realización de los cursos para educadores de adultos africanos, de un año de duración, los encargados responsables correspondientes se basaron. en las premisas fundamentales siguientes:

  1. El curso debe tener carácter internacional panafricano y contribuir a la superación y abolición de las barreras de comunicación en Africa.

  2. En lo posible, el curso tendrá carácter bi-cultural, en lo que respecta al pasado colonial de ese continente, a la vez que se iniciará el intercambio de experiencias entre los participantes francófonos y los participantes anglófonos.

  3. La heterogeneidad de los participantes será reducida a un mínimo, por medio de criterios y métodos de selección específicos, con el fin de lograr experiencias profesionales y requisitos de aprendizaje parejos para los participantes.»

Querido Heribert, queridos colegas:

Nos hemos sentido golpeados al saber la noticia.
Es una verdadera pérdida para la DVV y los alemanes, también una pérdida para la educación de adultos a lo largo y ancho del mundo, y una pérdida para la educación de adultos chipriota. Era una persona maravillosa. Era nuestro hermano, nuestro amigo. Yo y mi mujer conversamos con él y con su esposa Elin hace 12 años. Nos contó acerca de su situación. Le expresamos nuestro interés por visitarlo. Era nuestro hermano.
Estamos seguros de que en el paraíso Dios tendrá su alma cerca de sí. Expresamos nuestra simpatía a la familia y a la DVV.

Klitos Symeonides
Presidente de la Asociación Chipriota de Educación de Adultos

Durante los 12 años de existencia de la institución y hasta el año 1974, participaron un total de 277 colegas procedentes de lo países africanos. En el curso del evento de capacitación, los citados colegas africanos han estado trabajando, prácticamente, en diferentes universidades populares alemanas, por medio de lo cual lograron formarse una idea inmediata de las actividades de la educación de adultos alemana. Con base en estos inicios de cooperación con los jóvenes estados africanos, durante los años subsiguientes, se ha venido elaborando un espectro cada vez más amplio de eventos y programas realizados a favor de diferentes contrapartes. Dichos eventos de capacitación, a su vez, fueron acompañados y complementados por medio de programas de contactos posteriores destinados a los participantes, de cursos dirigidos a diferentes cuadros de colaboradores y nutridos grupos de educadores de adultos de los propios países destinatarios, selección y viajes de contactos posteriores, realizados por los funcionarios de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, ayudas de material específicas a favor de los exparticipantes e instituciones que trabajan en calidad de contrapartes de la Asociación Alemana para Educación de Adultos. La planificación y los contenidos de la labor llevada a cabo por la DVV en Africa, se apoyó, básicamente, también en las conferencias de representantes del gobierno, eventos que contaron con la participación de las contrapartes africanas de la Asociación Alemana para Educación de Adultos.

En base de las experiencias positivas que resultaron de las actividades para educadores de adultos africanos, la Asociación Alemana para Educación de Adultos, obedeciendo a las solicitudes que le formularan oportunamente varios países de Centroamérica, realizó también un seminario de capacitación en la Universidad Popular e Internado de Rendsburg, Alemania, de un año de duración, bajo la dirección del Dr. Kurt Meissner. En los 3 seminarios de capacitación, cada uno de un año de duración y realizados en el curso de los años 1965 – 1968, así como en los siguientes seminarios de 1968 –1972, realizados en la ciudad de San José, Costa Rica, en los cuales participaron un total de 250 educadores de adultos latinoamericanos.

Basados en la participación de los educadores de adultos en los eventos de capacitación respectivos, realizados por la Asociación Alemana para Educación de Adultos, iniciaron sus actividades algunos proyectos de cooperación concretos, en los diferentes países de Africa y Latinoamérica.

A mitad de los años 60, la Asociación Alemana para Educación de Adultos, tenía también algunos planes concretos para establecer seminarios de capacitación de la misma índole, en Asia. No obstante, estos planes fracasaron debido a dificultades tanto políticas como financieras.

Finalmente, y después de 12 años de realización de diferentes seminarios para educadores de adultos africanos, en el Castillo de Cacería de Goehrde, Alemania, cesaron estas actividades, debido a algunos puntos de vista específicos relacionados con la materia, y al hecho de que los beneficiarios de la subvención tuvieron que enfrentarse a menudo a diferentes conceptos de índole política; a continuación, a partir del ano de 1975, las medidas de capacitación correspondientes fueron integradas a nuevos programas de la Asociación Alemana para Educación de Adultos en Africa.

Desde el establecimiento del Seminario para educadores de adultos africanos, la Asociación Alemana para Educación de Adultos había venido reflexionando acerca de la forma y base para las futuras actividades de cooperación a largo plazo, con los países en vía de desarrollo.

En el año de 1969, las ideas entraron en una fase concreta cuando se dirigió al Ministerio de Cooperación Económica una solicitud con el argumento de que el creciente volumen de la cooperación con las diferentes contrapartes en los países en vía de desarrollo y la consiguiente planificación necesaria, sistemática y a largo plazo, habían hecho resaltar la necesidad de creaar un departamento propio, que abarcara este ámbito de la labor internacional correspondiente. Este departamento, la «Oficina para Educación de Adultos en los Países en Vía de Desarrollo» inició sus actividades a fines de 1969. Por medio de esto, se sentó una base firme para la cooperación de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, a largo plazo, con sus contrapartes en los países en vía de desarrollo, tomando en cuenta puntos de vista de personal, técnicos y financieros.

Después de los años de estructuración y consolidación, las tareas principales de este departamento de la Asociación Alemana para Educación de Adultos fueron las siguientes:

  • Planificación, coordinación y realización de la cooperación de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, con las diferentes contrapartes en Africa, Asia y Latinoamérica;

  • asistencia y asesoría técnicas de los proyectos y de las contrapartes de la Asociación Alemana para Educación de Adultos en esos países;

  • prestación de servicios científicos a los proyectos y contrapartes de la Asociación Alemana para Educación de Adultos;

  • cooperación con las organizaciones e instituciones nacionales e internacionales;

  • administración durante la realización del proyecto, incluyendo la presentación de la solicitud de fondos ante el Ministerio de Cooperación Económica y, posteriormente, la recopilación de los comprobantes correspondientes.

Querido Heribert:

Es con profunda simpatía que expreso mis condolencias por la muerte del Sr. Jacob Horn. El recuerdo más afectuoso que tengo de él eran sus puntos de vista sobre temas clave referidos a personas adultas y que él compartió durante el 11º Congreso de Educación de Adultos en Alemania que se celebró en Hamburgo en noviembre de 2001; así como la generosa bienvenida que me brindó en mi calidad de delegado de la Asociación Americana de Educación Continua y de Adultos (American Association for Adult and Continuing Education – AAACE) que asistía al congreso en calidad de huésped y observador.
El campo de la educación de adultos, se ha visto enriquecido en todo el mundo por su involucramiento durante su larga y distinguida carrera profesional.

Agradecidamente,
John Henschke
Universidad de Missouri - St. Louis

La cooperación continuada con las contrapartes en los países en vía de desarrollo, desde comienzos de los años setenta, así como el creciente número de programas llevados a cabo conjuntamente con estas contrapartes, hizo que los funcionarios responsables del Departamento comprendieran la necesidad de basar las futuras actividades de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, en las siguientes pautas:

  •  La defensa activa de la educación de adultos se basa en el conocimiento de que el desarrollo sin educación es ineficaz. Reconocemos el derecho de los países en vía de desarrollo de exigir servicios de las naciones industrializadas ricas, que excedan una simple limosna y que vayan más allá de ser simples medidas de política o economía exterior.

  • Comprendemos, asimismo, bajo el término educación de adultos en «países en vía de desarrollo» los esfuerzos que se realizan conjuntamente con y posteriormente a las medidas del sistema de educación y formación formal tradicional, con el fin de realizar aportes a la justicia social. Para ello, debemos basarnos en el hecho de que la educación de adultos constituye, en muchos «países en vía de desarrollo» frecuentemente la primera y única posibilidad de educación, para amplias partes de la población. Asimismo, interpretamos el desarrollo como proceso que ofrece la oportunidad de satisfacer, de acuerdo con las demandas y los intereses de personas particulares y grupos de personas, las siguientes necesidades básicas: educación adecuada, suficientes alimentos, vivienda, seguridad social, participación política y social, actividad cultural.

  • Creemos que la educación de adultos se distingue de las forras tradicionales del sistema de educación y de formación, por una mayor flexibilidad, respecto de las demandas y de los intereses individuales y colectivos. Por medio de esta flexibilidad, la educación de adultos está en condición de realizarse respecto o del desarrollo. Los «países en vía de desarrollo» acusan una satisfacción insuficiente de las necesidades básicas, debido a razones históricas, políticas, económicas y sociales. Es conveniente que la educación de adultos contribuya a descubrir estos motivos y que ofrezca en lo posible, posibilidades de solución para su propio ámbito. La educación de adultos debe defender, en principio, la causa de los marginados.

 

  • Tenemos la opinión de que, algunos «países en vía de desarrollo» necesitan ayuda del extranjero para las actividades de educación de adultos, dentro de un período determinado. No obstante, se rechaza el traslado de modelos educativos occidentales en este contexto. La decisión acerca de las diferentes formas de organización, contenidos y métodos de la educación de adultos, sólo debe estar en manos de los propios «países en vía de desarrollo».

  • Creemos además que esta forma de cooperación pueda realizarse, básicamente, en los siguientes campos:

    • Fomento de la educación y capacitación de educación de adultos del nivel inferior, medio y superior.

     

    • Fomento de las formas institucionales de la educación de adultos en las zonas urbanas y, principalmente, de la formación profesional correspondiente,
    • Fomento de las diferentes formas de producción, mercadeo y adquisición, en el sector agrícola.
    • Fomento de las actividades radiofónicas como medio de comunicación masiva, para la movilización de amplias masas de la población, complementadas por medio de materiales didácticos y de aprendizaje, y de cursos acompañados.
    • Fomento de programas para la producción de materiales didácticos y de aprendizaje.

En calidad de asociación especializada, la Asociación Alemana para Educación de Adultos decide libremente acerca de las contrapartes con que desea cooperar en el campo de la educación de adultos. Con base en sus actividades de muchos años y en contactos específicos en la materia, el Departamento especializado (Fachstelle) dispone de patrocinadores tanto privados como estatales, para el desarrollo de programas determinados.

Querido Heribert,

Estoy profundamente entristecida por la muerte de Jacob Horn. Todos/as hemos conocido y apreciado la enorme contribución que él ha hecho a la educación de adultos en todo el mundo y el papel transformador que ha jugado al confi gurar y sacarle provecho a la estrategia y al trabajo de la DVV en este campo. Los educadores y educadoras de adultos no lo olvidarán.

Adama Ouane,
Rector de la UIL

La diversificación de las actividades de la Asociación Alemana para Educación de Adultos, a nivel internacional, fue interpretada pragmáticamente, por Helmuth Dolff, cuando en reconocimiento de la importancia de las mismas, en el año de 1976 en la ciudad de Cali, Colombia, expresó lo siguiente:

«Los problemas de la educación de adultos de un país son tan heterogeneos y difíciles de resolver, que se recomienda el fomento de la cooperación, más allá de las fronteras nacionales. Además, esta cooperación forma también parte de nuestros esfuerzos por mantener la paz en nuestro mundo cada vez más difícil.»

Reimpresión de Educación de Adultos y Desarrollo, número 22, 1984, pp. 25–33

Querido Heribert,

Quedé profundamente dolorido al escuchar la noticia acerca de mi antiguo amigo y mentor Jakob.

Durante muchos años, antes y durante mis años con el CIEA, era Jakob la persona a la que uno acudía en busca de consejo y asesoramiento, siempre sabio y alentador. Y de tantas maneras él representó todo lo mejor y más sostenible en el mundo de la educación de adultos.

Por favor haga llegar mis condolencias a su familia, y por supuesto a toda la DVV para la cual su fallecimiento es realmente como el fi nal de una era.

Espero que estas letras lo encuentren a usted bien, Heribert.

Con las mejores y más cálidas consideraciones,
Lalita Ramdas
India