EAEA

Executive SummaryTendencias y cuestiones relativas a la educación de adultos en Europa

Resúmen ejecutivo

Primera parte

La Asociación Europea para la Educación de Adultos analizó las tendencias seguidas por la educación de adultos en los países miembros de la UE y en naciones de otras latitudes, e identificó aspectos esenciales que requieren la formulación de nuevas políticas. La oportunidad resultó propicia para que el estudio contribuyera al debate en torno a la nueva «Comunicación de la UE sobre el aprendizaje de adultos».

Es preciso fortalecer la dimensión europea sin debilitar la inveterada diversidad de los puntos de vista y las tradiciones de cada país.

Las profundas diferencias filosóficas en cuanto a valores y prioridades se reflejan en el uso y en la connotación de distintos términos, lo cual dificulta el debate. Es menester revitalizar los valores y principios establecidos, aplicándolos al nuevo contexto mundial de la UE ampliada.

La variada historia de la educación de adultos en Europa difiere considerablemente según sea la región, y contiene poderosos elementos de la Ilustración, como la igualdad y el acceso al conocimiento. Si bien el aprendizaje de adultos ha ido adquiriendo mayor reconocimiento desde mediados de los años noventa, al mismo tiempo ha aumentado la tensión entre percepciones funcionalistas amplias y restringidas.

El aprendizaje de adultos es de vital importancia para fortalecer el Modelo Social Europeo y para ganarse la reputación de una Europa vigorosa en un mundo globalmente competitivo.

Segunda parte

La educación de adultos es protegida y reconocida sólo en un nivel mínimo, y de diversas maneras, en la legislación de cada país. Hasta ahora, los esfuerzos de la UE en favor del aprendizaje permanente no han sido suficientes para modificar su carácter formal o para aumentar los recursos públicos que se le asignan.

Es necesario que el aprendizaje permanente de adultos sea reconocido e incorporado en la lista de prioridades de muchos gobiernos.

En las disposiciones jurídicas y sobre seguridad financiera se deberá aceptar el principio de subsidiariedad, y los estados miembros habrán de asumir las principales responsabilidades. Es preciso reconocer los beneficios indirectos de carácter social y no económico, lo mismo que el rendimiento directo de la inversión en capital humano en el mercado laboral. Es necesario que la cofinanciación se transforme en una modalidad de apoyo habitual, de suerte que las distintas partes se beneficien y colaboren.

La participación en la educación de adultos sigue siendo sumamente desigual, ya que las personas más necesitadas son las que menos participan. Encontrar nuevas maneras de motivar a los grupos excluidos y de comprometer su participación es un objetivo de alta prioridad en las políticas, la investigación y la financiación.

Lo anterior requiere efectuar una transición desde las políticas impulsadas por la oferta hacia aquellas basadas en la demanda, al igual que concentrarse en diversificar la prestación de servicios para satisfacer las necesidades de distintos grupos e individuos, y respaldar más decididamente las oportunidades de aprendizaje de adultos determinadas a nivel local.

La educación de adultos tiene una importante contribución que hacer a la formación del capital social, al fomento de la inclusión social y a los esfuerzos por reducir los costos directos y menos obvios de la exclusión social.

Los beneficios más amplios del aprendizaje están siendo reconocidos por su enorme valor social a la vez que económico. Ellos deben ser plenamente considerados en las políticas y en los cálculos presupuestarios sobre la base de las necesidades de la sociedad y los individuos.

Existen muchos buenos ejemplos de innovación para hacer frente a la exclusión y las desventajas por medio de proyectos de aprendizaje de adultos. Es necesario estudiarlos y difundirlos con ayuda de la UE. Un primer paso consiste en aumentar en gran medida la conciencia pública sobre estos problemas, al igual que la notoriedad de la educación de adultos como medio para resolverlos.

Los progresivos cambios demográficos, en especial el envejecimiento y la migración hacia la UE y dentro de la misma, están imponiendo nuevas y enormes exigencias a las políticas nacionales y de la UE. Es indispensable que la educación de adultos se adapte y contribuya a satisfacer estas nuevas necesidades que están surgiendo.

Quienes migran de un país a otro necesitan contar con nuevas aptitudes y conocimientos. Las comunidades anfitrionas, por su parte, tienen que adaptarse y acoger activamente a nuevos grupos culturales. A este respecto, el aprendizaje intercultural adquiere gran importancia.

También se están observando cambios culturales en el ámbito de las personas mayores y de edad muy avanzada. La educación de adultos es una herramienta necesaria que les ayuda a mantenerse activas por más tiempo en la fuerza laboral, y a llevar una vida dinámica y gratificante como ciudadanos comprometidos durante la etapa de jubilación.

Se requiere adoptar un enfoque sensible, encabezado por la UE, a fin de crear indicadores de calidad mínima que sean aplicables dentro de toda la Unión, y que se adecúen al carácter particular del aprendizaje de adultos.

El reconocimiento y la validación, en especial del aprendizaje no formal e informal, resultan importantes desde el punto de vista de la equidad, el acceso y el mercado laboral. El aprendizaje informal constituye la herramienta más eficaz para muchas de las personas socialmente marginadas.

Las aptitudes básicas y las competencias clave son reconocidas ahora como necesidades fundamentales, aún no satisfechas, de muchos ciudadanos de la UE, al igual que de habitantes de las regiones más pobres del mundo. En todos los países miembros se debe prestar un nivel mínimo de servicios.

La ciudadanía activa es percibida cada vez más como un instrumento esencial para revitalizar las democracias amenazadas por la apatía, la pérdida de motivación, la ampliación de la brecha entre ricos y pobres y la progresiva contracción del Estado. El aprendizaje de adultos representa un importante punto de apoyo para la ciudadanía activa y para el Modelo Social Europeo.

Las tendencias a favor de la descentralización hacia regiones y localidades al interior de los estados miembros deberían reflejarse en la identificación de necesidades locales y en el ofrecimiento de programas de educación de adultos.

Las bases para la investigación sobre educación de adultos son débiles y fragmentadas. Sería necesario fortalecerlas en gran medida dentro del marco del programa de investigación de la UE, actualmente en desarrollo, y aprovechar directamente sus frutos para mejorar las políticas y fomentar las buenas prácticas.

El personal dedicado a impartir educación de adultos es un reflejo del carácter marginal, variado y fragmentado de este ámbito. Urge redoblar los esfuerzos en todos los niveles a fin de identificar las necesidades y fortalecer el desarrollo profesional de los funcionarios, aunque evitando caer en una estandarización insensible.

A Europa le corresponde llevar la voz cantante en la tarea de modificar el panorama mundial del aprendizaje permanente y la educación de adultos. El hecho de esforzarse al máximo por cumplir este cometido redundará en su propio beneficio. 

Tercera parte

En la Tercera Parte resumiremos las principales conclusiones del estudio, comenzando por los programas de la UE. El principal mensaje que se desprende en este caso es la conveniencia de utilizar una amplia gama de nuevos y renovados programas de la UE, incluidos el Grundtvig y los programas de fondos estructurales, para integrar el aprendizaje de adultos en toda una región de aprendizaje europea vigorosa y sostenible.

Tras presentarse los principales temas del estudio, se sistematizan los aspectos, las tendencias y las conclusiones más importantes. Sobre esta base extraemos las conclusiones en función de las implicaciones y las exigencias que requieren adoptar medidas urgentes, y ambos elementos son resumidos en una recomendación. Por último, el estudio concluye entregando cinco mensajes de política fundamentales.

3.3 Cinco mensajes de política fundamentales

El resumen de los mensajes fundamentales está en consonancia con los principales mensajes entregados en la Comunicación sobre Aprendizaje de Adultos, lo cual no es una coincidencia ya que los autores del presente estudio han colaborado no sólo con una amplia gama de organizaciones y de especialistas dedicados a la educación de adultos, sino también con el equipo de expertos que redactó la Comunicación; asimismo, al interior de la Comisión se han realizado una serie de consultas y debates conjuntos. Sin embargo, lo anterior no significa necesariamente que tengamos la misma perspectiva o que nuestras opiniones coincidan. Es más, de ninguna manera hay que concluir que los mensajes fundamentales que se incluyen a continuación o a lo largo del presente estudio representan, en conjunto o en parte, un punto de vista que no sea el de sus autores. Los juicios que se emiten aquí reflejan únicamente la óptica de quienes colaboraron en el estudio. Esta postura no es concluyente, ni irrebatible ni irrevocable. Por el contrario, su objetivo es promover y fomentar diálogos y debates adicionales, de modo que el aprendizaje de adultos pueda transformarse en un pilar autónomo e integrado que permita consolidar eficazmente las políticas de aprendizaje de adultos en su conjunto.

El aprendizaje de adultos es el cuarto pilar fundamental del sistema de apoyo al aprendizaje de adultos. Tanto a la escolarización como a la educación y formación profesional, o a la educación superior y de adultos, les cabe un importante papel en la tarea de aumentar la competitividad mundial del Modelo Social Europeo. Sin esos cuatro pilares, los objetivos económicos y sociales a largo plazo de Lisboa y de la UE estarían en peligro.

1.  Una percepción y una perspectiva de política holísticas —totales, integradas, sistémicas y globales— sobre el aprendizaje de adultos, las cuales se reflejen en la educación impartida.
Lo anterior supone la creación de un marco común europeo para el aprendizaje de adultos a fin de consolidar esta área dentro de Europa, sobre la base de sus diversas tradiciones nacionales. Ello permitirá que los socios europeos comparen, aprendan y se ayuden mutuamente con mayor eficacia, aumentando así la calidad y la utilidad del aprendizaje de adultos.

La cultura del aprendizaje permanente de adultos debería impregnar la totalidad del pensamiento y de las actividades de los sectores público y privado, como también del tercer sector. Las oportunidades de aprendizaje deberían estar al alcance y a disposición de los adultos durante toda la vida y en todos los ámbitos.

2. Financiación pública básica, en especial para las personas desfavorecidas, con una infraestructura a nivel local estable y sostenible.
Las autoridades públicas y los gobiernos deberían ocuparse en particular de los ciudadanos menos favorecidos, incluidos grupos etarios específicos. Es fundamental poder acceder al aprendizaje de adultos de manera expedita y flexible, en todos los niveles, y en todos los ámbitos de enseñanza a lo largo de toda la vida. Resulta indispensable que las comunidades locales participen activamente en la tarea de identificar y satisfacer las necesidades. Es menester prestar mayor atención a las tendencias de una población que está envejeciendo, y al aprendizaje de adultos que trae aparejado, en lugar de concentrarse en el aprendizaje orientado al empleo.

Para lograr la cohesión social, la participación cívica y el crecimiento económico se requiere un proceso masivo en el que se imparta una enseñanza intercultural destinada tanto a los ciudadanos oriundos de Europa como a los nuevos habitantes.

3. Alta calidad de la enseñanza impartida y del personal encargado.
La alta calidad del apoyo al aprendizaje de adultos depende cada vez más de las redes y de la colaboración con las autoridades públicas, los movimientos sociales, las ONG y las empresas que asumen responsabilidades sociales corporativas.

En la labor de educación de adultos se requiere contar con personal de primer nivel para que asuma nuevas funciones y satisfaga nuevas exigencias. Hay que prestar especial atención a su formación, apoyo y movilidad profesional.

4. Reconocimiento y acreditación de la educación y el aprendizaje tanto no formal como informal y formal de adultos.
Es necesario aumentar la conciencia pública en cuanto a que la ampliación de la validación no sólo redunda en beneficio del mercado laboral, y que no entraña una disminución de la autoridad de las instituciones formales y un empobrecimiento de la calidad de la educación y la capacitación, sino que además favorece a todos los actores, en especial a la mayoría de adultos que conforma la sociedad de aprendizaje. El reconocimiento de la institucionalización del aprendizaje no formal es un requisito clave para mejorar la motivación, el acceso, la participación y los resultados de aprendizaje.

5. Emplear sencillos indicadores clave, y respaldar el empleo de herramientas eficaces de investigación y análisis estadístico.
La única manera de lograr la eficacia y la equidad del Modelo Social Europeo, y de reducir las enormes diferencias al interior de la UE, consiste en no imponer ningún límite a la contribución del aprendizaje de adultos al éxito del Modelo Social Europeo. Lo anterior no sólo requiere aplicar un enfoque inclusivo a todas las formas de aprendizaje de adultos, sino además crear parámetros y sistemas de seguimiento que permitan planificar el desarrollo del aprendizaje de adultos, adoptar decisiones con transparencia, y evaluar la calidad de una manera inclusiva.

Estos mensajes fundamentales provienen del trabajo presentado en las dos primeras partes de este estudio. Su contenido concuerda estrechamente con el tenor de los mensajes fundamentales que aparecerán en la Comunicación que se publicará próximamente. Es de esperar que gracias a ellos la UE y otras autoridades que se guíen por la Comunicación estén en condiciones de interpretarla, de respaldarla y de aplicarla con resultados provechosos y duraderos.

Fuente: www.eaea.org

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