David Archer

La siguiente ponencia estuvo a cargo de David Archer, Director de Educación en ActionAid, en el taller sobre «Financiación de la educación de adultos para el desarrollo.» Su exhortación: «Tenemos que lograr que 2010 sea un año de acción en cuanto a la financiación de la educación de adultos.»

La CONFINTEA en el contexto de la crisis financiera: desafios y oportunidades


Durante los pasados doce años, desde la celebración de CONFINTEA en Hamburgo, la falta de financiación para la educación de personas adultas ha obstaculizado su progreso en la mayoría de los países. Pocos gobiernos, y casi ningún donante, han dado prioridad a la financiación para el aprendizaje de personas adultas. La crisis financiera del pasado año seguramente va a empeorar esta situación el año próximo: afectando incluso a aquellos países que han defendido o incrementado el gasto en educación de personas adultas. A nivel político, la educación de personas adultas es un objetivo relativamente flexible – un presupuesto que se puede recortar sin que, con toda probabilidad, se susciten protestas masivas.

Todo eso suena muy deprimente – pero en realidad creo que existen inmensas oportunidades a lo largo del próximo año y que CONFINTEA podría marcar una diferencia real si la usamos como un punto de partida, no como un punto de llegada. Necesitamos hacer que el 2010 sea un año de acción en materia de financiación de la educación de personas adultas.

Es necesario que veamos avances en materia de financiación de personas adultas tanto en términos de presupuestos nacionales gubernamentales como en los presupuestos de la ayuda. Con respecto a la ayuda, durante los pasados seis años la iniciativa más influyente fue la Iniciativa de la Vía Rápida de la EPT (IVR), la cual convoca a 30 donantes bilaterales y multilaterales y ha movilizado más de un billón y medio de dólares para apoyar a la educación en 35 países. Hasta el momento la IVR ha sido una gran parte del problema porque ocupa el espacio de la EPT (que supuestamente incluye a las personas adultas) pero fue establecida para dar apoyo únicamente a las inversiones en escolarización primaria. Hay un par de excepciones (Burkina Faso, Benin) pero el marco de la IVR es obsesivamente reduccionista, con indicadores referidos solamente a las escuelas primarias.

Sin embargo, la IVR está cambiando. El Consejo Ejecutivo ya ha acordado extender en principio el alcance de la IVR y la discusión que se está dando ahora es si debe extenderse para cubrir los «planes del sector educación» en su conjunto o la «EPT». Esto podría sonar como si fuera la misma cosa, pero no lo es. Si optan por la primera opción entonces se exhortará a los ministerios de educación de cada país a la presentación de sus planes para el sector de la educación formal en su conjunto – desde primaria y secundaria hasta educación terciaria-pero probablemente no serán incluidas la educación de personas adultas y aún la educación de la primera infancia (ya que éstas son con frecuencia regidas por otros Ministerios y no son consideradas parte del sistema formal). ¡Debemos entonces claramente pugnar para que el foco esté dirigido explícitamente hacia la EPT!

 

Participantes de Venezuela
Fuente: Joseane Nunes


 

 

 

El apoyo para esto con toda seguridad vendrá de la evaluación integral de la IVR que se está llevando a cabo actualmente y que mostrará seguramente que el enfoque reduccionista centrado en la escolarización primaria ha socavado las inversiones en educación de personas adultas. Esta evaluación se hará pública en enero de 2010 y podría catalizar un proceso rápido de cambio que verá a la EPT convertirse en una iniciativa mucho más ambiciosa e inclusiva, la cual probablemente reciba el nuevo nombre de Iniciativa Mundial de Educación. Esto podría hacer una gran diferencia con respecto a la financiación de la ayuda disponible para la educación de personas adultas.

Sin embargo, la financiación a nivel nacional es quizás más importante y aquí es donde la crisis financiera podría hincar el diente más en profundidad, especialmente en los países de bajos y medianos ingresos. Muchos de los países ricos del G8 han respondido a la crisis financiera global mediante la inversión en políticas de «estímulo fiscal», manteniendo el gasto en áreas como la educación. El argumento ha sido que en tiempos de crisis la peor cosa que se puede hacer es cortar el gasto porque así se profundiza la recesión, la cual se convierte en una verdadera depresión. La inversión en educación podría verse como de particular valor ya que constituye una inversión sólida en el crecimiento económico a más largo plazo.

Esto por supuesto contrasta de forma dramática con lo que el FMI ha estado diciendo a los países de bajos y medianos ingresos durante los últimos treinta años. En múltiples oportunidades se les ha dicho que en tiempos de dificultades financieras hay que ser austeros y recortar el gasto. Se les ha dicho que debían seguir el así llamado gasto «pro-cíclico» en vez del gasto «contra-cíclico» que está siendo usado ahora por los países más ricos. En esto, los presupuestos de educación se han visto particularmente afectados.

 

Delegación de Canada
Fuente: Joseane Nunes

 

 

 

 

Durante los últimos cinco años ActionAid y la Campaña Mundial por la Educación han publicado una serie de informes de investigación mostrando el impacto de las políticas tradicionales del FMI sobre el gasto en materia de educación – incluyendo objetivos de inflación y bajo déficit. Nuestra investigación sobre los techos explícitos impuestos por el FMI a los salarios del sector público y cómo bloqueaban la contratación de maestros, contribuyó a que el FMI revirtiera sus políticas en 2007. ¡El FMI siente un gran temor hacia cualquier trabajo de investigación que realmente pruebe el daño que están haciendo!

En respuesta a la crisis financiera, el FMI ha dicho que ha cambiado. Afirma que ha removido la mayoría de las condiciones que solía imponer y que ha permitido una flexibilidad mucho mayor. Su sitio web anuncia con bombos y platillos que han permito a los países a expandir su déficit en un 2 %. Esto fue parte de un esfuerzo notable de parte de RRPP del FMI para convencer al G8 y al G20 de que deberían brindarles la chance de ayudar a los países de bajos y medianos ingresos a capear la crisis financiera. Y funcionó. En abril de 2009 el G20 dio en efecto un trillón de dólares al FMI – dando así al FMI el mayor impulso en muchos años.

En abril de 2009 decidimos poner a prueba las afirmaciones del FMI, examinando, país por país, los acuerdos alcanzados por el FMI con cada país de bajos ingresos desde el comienzo de la crisis en setiembre de 2008. En el informe «La Educación en Peligro», (CME 2009) encontramos que, contrariamente a lo que asevera el FMI, no hubo cambios en absoluto. Los objetivos macroeconómicos estaban todavía presentes y por lo tanto el renacimiento del FMI con dinero del G20 fue una noticia muy dura para la educación (y lo que constituye una mala noticia para la educación en general, lo es aún más para la educación de personas adultas, que es a menudo la parte que se recorta con mayor facilidad). Desafiamos al FMI y prometieron que estaban cambiando y que esto se notaría claramente con el correr del tiempo. Por lo tanto volvimos a revisar este trabajo en setiembre de 2009 y encontramos que había sólo un signo de cambio. El FMI había permitido que los objetivos de déficit subieran al 2 %... pero este cambio es solamente para el 2009 y se espera que para el 2010 y el 2011 los países retornen a los objetivos tradicionales, apretados y austeros. Por lo tanto esta flexibilidad del FMI es en realidad profundamente inflexible. Ningún gobierno aumentará el gasto en educación si hay solo una pequeña ventana de financiación disponible por un año solamente. La visión fundamental del mundo que tiene el FMI no ha cambiado, y a pesar de que se les ha dado nuevos embalajes una y otra vez, las desacreditadas políticas macroeconómicas que han perseguido por años permanecen aún intactas.

 

Recreación
Fuente: Fatima Rodrigues

 

 

 

 

 

 

Necesitamos seguir presionando el FMI para que cumpla con lo que pregona y permita a los países de bajos y medianos ingresos el espacio fiscal para que éstos puedan realizar una inversión mayor en educación. Una de las mejores maneras de continuar presionando es ahora a través del G20 – que está poniéndose al frente del G8 como foro mundial clave. Durante el 2010 creemos que el G20 podría jugar un papel protagónico en dos áreas. Podría ayudar a presentar argumentos convincentes a favor de una Iniciativa Mundial de Educación más amplia y extensa y mejor (para que tengamos más ayuda dirigida a la educación) y podría establecer condiciones al FMI para que la apoye (demandando una reforma más genuina de su parte con el fin de que los países puedan expandir el gasto nacional).

Pero ¿por qué este optimismo con respecto al 2010? Una de las razones es que la educación para todos y todas se convertirá en el tema más sexy en materia de desarrollo a lo largo del próximo año. ¿Cómo? A través de la campaña «1 GOL por la Educación». La misma es resultado de un vínculo estratégico entre la Campaña Mundial de Educación y la FIFA, el cuerpo mundial de fútbol, en torno a la Copa del Mundo que se jugará en Sudáfrica en 2010. Este es el mayor evento deportivo en toda la historia de África y tendrá probablemente una de las mayores audiencias televisivas sin precedentes, alcanzando a tres mil millones de personas. Se ha dado a la CME acceso a todos los principales futbolistas del mundo, quienes están filmando cortometrajes donde hacen un llamado por «1 GOL: Educación para Todos y Todas», los cuales serán difundidos en todo el mundo el año próximo (ver www.join1goal.com). El realizar avances en materia de educación para todos y todas se verá como el gran legado social de la primera copa del mundo celebrada en África.

Por supuesto que esto podría resultar en mucha alharaca mediática sin sustancia alguna en caso de que no seamos cuidadosos. Pero el propósito es vincular esta movilización masiva con la obtención de cambios reales – con el foco centrado en la financiación de la educación. Seguramente más de 30 millones de personas se adherirán a la campaña, a quienes se instará a escribir a sus jefes de Estado, llamándolos a la acción – ya sea en materia de financiación a nivel nacional o en un incremento de la ayuda. Se intentará en particular hacer que los/las líderes asistan a la reunión de la ONU que tendrá lugar en setiembre de 2010 en Nueva York y asuman allí compromisos en materia de financiación para la educación. Entretanto, el foco estará también centrado en la reunión del G8 en Canadá que se llevará a cabo en junio y en la reunión del G20 que tendrá lugar en noviembre en Corea – en la esperanza de que la educación pueda ser el primero de los grandes temas de desarrollo en relación al cual actúe el G20 (urgido por la toma de conciencia masiva creada por 1 GOL). Se buscará abordar a algunos de los países que entraron más recientemente al G20, particularmente Brasil, Sudáfrica, India, Corea y China, para que aboguen por este tema y demanden la acción del G20 en su conjunto – tanto para ayudar a que los países incrementen la financiación nacional de la educación (demandando más reformas del FMI) como para aumentar la ayuda a la educación (a través de una Iniciativa Mundial de Educación para Todos y Todas que sea más amplia y vasta y más independiente, aprendiendo de la evaluación de la IVR).

Todavía es temprano pero existe una posibilidad real de hacer que la financiación de la educación para todos y todas sea el gran tema del 2010. Como tal, CONFINTEA debe ser vista como un trampolín para la acción. Las personas y organizaciones que llevan adelante la campaña a favor de la educación de personas adultas deben unirse a otras para asegurar que la movilización masiva generada por la campaña 1 GOL se traduzca en una acción significativa. Necesitamos asegurar que TODOS Y TODAS (ALL, en inglés) en la Educación para Todos mantengan en su agenda a las personas adultas. Una manera, que funciona en inglés (aunque no en otros idiomas) es que se interprete ALL como Personas Adultas y Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (Adults and Lifelong Learning, en inglés).

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