Editorial

Acabamos de celebrar juntos en Berlín las XIII Jornadas Alemanas de la Educación de Adultos. Estoy convencido de que la palabra «celebrar» es la más acertada para referirse a este excepcional evento. Pocas veces he podido observar participantes tan motivados y animados como en esta ocasión. La magnitud y variedad del trabajo de las universidades populares, su profundo arraigo como centros comunales de educación ulterior, y la admiración y el reconocimiento de que son objeto por parte de autoridades políticas de menor jerarquía, pero también realmente importantes —y que es de esperar se refleje en los futuros presupuestos públicos—, fueron temas y aspectos presentados de manera muy viva y concreta. En los foros y talleres se resaltó el hecho de que las universidades populares hacen suyos los debates sociales y culturales actuales más acuciantes, y los promueven con entusiasmo y vitalidad sobre la base de un sólido y profundo consenso. Este amplio acuerdo respecto de la situación, las tareas y las responsabilidades de las universidades populares se manifiesta especialmente en su nueva declaración de posición, titulada «La universidad popular: educación de responsabilidad pública» (Bildung in öffentlicher Verantwortung), que fue presentada en esta ocasión.

Más de cien huéspedes extranjeros compartieron con nosotros en Berlín y enriquecieron los debates con sus perspectivas internacionales y transnacionales. El gratificante y positivo ambiente que reinó durante la conferencia contagió también a estos participantes, si bien algunos de ellos seguramente habrían deseado que en el temario se hubiese discutido en mayor medida la dimensión internacional de la labor educativa y se hubieran abordado más decididamente los desafíos del desarrollo global.

Hemos aprovechado este congreso para echar una mirada más detenida al trabajo de las universidades populares y al compromiso con que algunas de ellas acometen la tarea de ofrecer un aprendizaje global y establecer un contacto directo con culturas y regiones distantes. También en lo sucesivo profundizaremos el análisis de la cooperación entre universidades populares alemanas y establecimientos educativos de países africanos, asiáticos o latinoamericanos, y el beneficio que esta cooperación reporta a ambas partes.

Estas Jornadas constituyeron, igualmente, el foro internacional ante el cual el Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) presentó la estrategia con que en el futuro pretende organizar, en torno a diez finalidades y de manera uniforme y global, sus aportaciones y su ayuda en el campo de la cooperación en materia de educación. Debido a que la República Federal Alemana es uno de los mayores donantes internacionales en el ámbito de la educación, su determinación de conferir a la educación un papel clave en los esfuerzos por lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio, por erradicar la pobreza, por impulsar el desarrollo económico, por fortalecer la democracia y fomentar la paz, resulta indudablemente de gran importancia para la cooperación internacional. En este número de la revista le hemos reservado espacio a este tema y pretendemos hacer lo mismo en los números siguientes, especialmente con la mirada puesta en las estrategias correspondientes de otros donantes. Para nosotros, los educadores de adultos, otro acontecimiento relevante fue la VIII Asamblea Mundial del Consejo Internacional de Educación de Adultos (International Council for Adult Education, ICAE), que tuvo lugar entre el 15 y el 16 de junio del 2011 en Suecia. En las páginas que siguen presentaremos y discutiremos especialmente dos temas planteados en la Asamblea: el aprendizaje a lo largo de toda la vida para la sostenibilidad en un mundo afectado por el cambio climático, y el seguimiento de los ODM, los objetivos de EPT y la Agenda de la CONFINTEA, con lo que abordaremos, también en este contexto, una responsabilidad políticoeducativa omnipresente en nuestro trabajo.

En Malmö nos tuvimos que despedir de un viejo amigo y fiel socio. Como di-rector del Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de toda la Vida (IUAL), de Hamburgo, y presidente del Consejo Internacional de Educación de Adultos (International Council for Adult Education and Development, ICAE), Paul Bélanger fue uno de los más destacados impulsores de la educación de adultos a nivel internacional. Alan Tuckett ha asumido ahora la presidencia del ICAE. Estamos seguros de que siempre volveremos a cruzarnos con Paul Bélanger, pero de momento queremos desearle mucha suerte en esta nueva etapa de su vida. A cada edad se enfrentan desafíos distintos y como Paul, al igual que nosotros, es un partidario convencido de la educación a lo largo de toda la vida, estamos también ciertos de que va a aprender a afrontar los contratiempos y las contrariedades propias de la etapa que tiene por delante.

También nos tuvimos que despedir de otro entrañable compañero. Raúl Leis, con quien, en su calidad de secretario general del Consejo de Educación de Adultos de América Latina, CEAAL, cooperamos durante años y décadas, falleció el primero de mayo. Dejó grabada en su continente la marcada y duradera impronta de la educación de adultos. Le expresamos aquí nuevamente nuestro respeto y deseamos que CEAAL pronto logre llenar el vacío que deja su pérdida.

UNESCO se encuentra preparando el próximo Informe General de Seguimiento de la EPT en el Mundo, tercer tema, a saber, «fomentar el acceso de jóvenes y adultos a programas adecuados de aprendizaje y preparación para la vida activa». Consideramos que esto es motivo suficiente para subrayar, en un suplemento especial, que proporcionar a todas las personas las habilidades necesarias para la vida es la tarea medular de la educación de adultos formal e informal. De esta manera contribuiremos finalmente a que esta meta de EPT no se vea limitada a la formación profesional de jóvenes con la única finalidad de mejorar sus oportunidades en el mercado laboral. Recomendamos la lectura de este suplemento, así como del ejemplar de la revista que obra en sus manos, y nos complacería conocer sus observaciones y sugerencias.

El sumplemento ha sido publicado sólo en idioma inglés y se puede leer y descargar accediendo a la página web de DVV International.

Michael Samlowski