Introducción

Universidades populares (VHS) y cooperación

Si bien las universidades populares son el sistema de educación de adultos más importante de Alemania, y seguramente también de Europa, la última descripción sistemática de su posicionamiento, sus finalidades, sus principios, su organización, sus prioridades programáticas y sus socios, data de 1978, por lo que está obsoleta y no refleja la realidad actual. Dentro del contexto de las XIII Jornadas Alemanas de Educación de Adultos, celebradas en mayo del 2011, se presentó oficialmente el actual documento de posición, en cuya elaboración participó el consejo asesor de dvv así como su directorio y las asociaciones a nivel de estados federados. Publicamos a continuación una versión sucinta, pero que contiene los elementos más importantes.

Uno de los principios fundamentales del trabajo de las universidades populares es su interconexión internacional y su visión más allá de las fronteras del país. Quien desea informarse sobre países que no son precisamente las metas del turismo de masas, lo puede hacer en una universidad popular. El departamento de «aprendizaje mundial» ofrece esta posibilidad. Aquí también se aprende que los problemas mundiales nos afectan a todos, si bien de distinta manera. La exposición «Mujeres que luchan contra el cambio climático», producto de una cooperación entre la Asociación de Política de Desarrollo Baja Sajonia (Verband Entwicklungspolitik Niedersachsen e.V., VEN) y dos organizaciones no gubernamentales de Bolivia y Tanzania, respectivamente, que fue exhibida ya en diversas universidades populares, es un magnífico ejemplo de lo señalado anteriormente.

Numerosas universidades populares están empeñadas en despertar el interés de la opinión pública alemana en personas de otras culturas y sus condiciones de vida, y se esfuerzan por entregar información pertinente y establecer contactos. Documentamos también este aspecto del trabajo de las universidades populares. En el ejemplo pertinente, Rudolf Blauth, encargado de la universidad popular de la pequeña ciudad de Ahlen, demuestra cómo —con ahínco y creatividad— es posible estimular el interés de ciudadanos alemanes en el continente africano.

Para realizar su trabajo de cooperación con sus socios del Hemisferio Sur, DVV International tiene la suerte de poder recurrir a la experiencia y los conocimientos de un gran número de especialistas que trabajan en y para las universidades populares. Por lo general, ellos están más que dispuestos a aportar y a analizar de manera intensiva y diferenciada los problemas y las condiciones de trabajo en los países con los cuales cooperamos. Por otra parte, ellos a su vez se benefician y aprenden de la creatividad y la iniciativa con que se superan las dificultades estructurales y materiales en dichos países. Christiane Stürmann, encargada de los programas relacionados con el trabajo, la profesión y la adquisición de certificados de estudios escolares en la universidad popular de Verden an der Aller, describe en su contribución sus experiencias dentro del contexto de un seminario realizado en Etiopía, concebido para que estudiantes de educación de adultos etíopes se familiarizaran con métodos comunicativos de aprendizaje.