Prabhat Failbus

Uno de los campos de acción de la La Sociedad para la Investigación Participativa en Asia (Society for Participatory Research in Asia – PRIA) es la coordinación de organizaciones de apoyo regional (OAR) que trabajan en conjunto con cientos de ONG a nivel local con el fin de preparar a las comunidades rurales para ejercer el autogobierno. El objetivo de las actividades es allanar el camino para la celebración de elecciones locales, y capacitar a los delegados locales en las técnicas de planificación y participación local. A su vez, estas OAR se han unido en una red con el objeto de beneficiarse mutuamente de su experiencia y profesionalizar a sus funcionarios. Prabhat Failbus, gerente general de la Academia Internacional de Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida de PRIA, describe el desarrollo de su red.

Red de organizaciones colaboradoras de apoyo regional (Network of Collaborating Regional Support Organisations – NCRSO)

Al interior de las organizaciones voluntarias de desarrollo y de las ONG se observa una diversidad de objetivos y orígenes. ellas varían en cuanto a sus finalidades, su estilo de funcionamiento, su tamaño y su escala; también difieren en la manera misma en que se estructuran, se financian y obtienen resultados. algunas de estas ONG son entidades representativas de sus miembros, otras trabajan directamente con las comunidades locales para fomentar el desarrollo local. es esta enorme diversidad la que requiere aplicar un enfoque innovador a fin de facilitar la comunicación entre dichas entidades en caso de que sea necesario trabajar de manera conjunta. esta es la razón que explica el generalizado uso de las redes para permitir una comunicación que incluya a los distintos tipos de actores de la sociedad civil. cuando los individuos, los grupos o las organizaciones desean comunicarse entre sí —sin renunciar a su autonomía, sin transformarse en empleados de tiempo completo, o en miembros o en subordinados de una entidad más grande— para aplicar una agenda de desarrollo común, entonces estos vínculos resultan útiles cuando se trata de comunicarse, compartir información y averiguar unos sobre otros. este es el motivo detrás de la creación y el mantenimiento de una red. Los temas en torno a los cuales se forma una red pueden variar considerablemente, lo mismo que el nivel de las redes. aun así, todas ellas comparten el objetivo de movilizar nuevas energías, crear vínculos y establecer una comunicación entre diversos actores de la sociedad civil a fin de fortalecer su papel en el proceso de desarrollo centrado en la gente. el hecho de que muchas redes aspiren a influir en las políticas públicas también promueve la participación de la sociedad civil en el desarrollo centrado en la gente.

Una exhaustiva iniciativa de revisión y de reflexión en torno a los programas y la función de la Sociedad para la investigación Participativa en asia (Society for Participatory Research in Asia – Pria), llevada a cabo en 1989, determinó la importancia y la relevancia de las organizaciones de apoyo regional. La Pria advirtió claramente que su misión consiste en trabajar de manera activa para fortalecer las organizaciones de apoyo regional ya existentes, para ayudar a crear otras nuevas y así realizar tareas similares en conjunto con una gran cantidad de organizaciones de base en diferentes regiones del país. Las organizaciones de apoyo regional no necesariamente trabajaban a nivel de las bases en contacto directo con personas marginadas y de escasos recursos, sino que también respaldaban a organizaciones de base en materia de investigación, capacitación, documentación, promoción, trabajo en red, etc. estas organizaciones de apoyo no han sido meras proveedoras de servicios, sino que además han actuado como socias en un movimiento más amplio vinculado al cambio social.

La idea de formar la NCRSO, una red que vinculara a estas organizaciones de apoyo, surgió a raíz de la creciente necesidad de contar con un marco coordinador para adoptar decisiones conjuntas con el objetivo de respaldarse mutuamente y fortalecer las funciones de las organizaciones de apoyo regional. al tiempo que se formaba la red, se advirtió, asimismo, que las capacidades y fortalezas difieren entre las organizaciones de apoyo regional, de modo que este foro podía aprovecharse para compartir y desarrollar determinadas aptitudes. también se consideró que este tipo de esfuerzo conjunto era fundamental para lograr relacionarse con un entorno en rápido cambio y así ser capaces de hacer sentir su influencia en las áreas de especialidad y en las aptitudes necesarias entre las organizaciones.

El interés común de los miembros de esta red, NCRSO, estriba en los siguientes principios y valores, tal como han sido enunciados por los propios miembros:

  • Compartir la inspiración, la filosofía y la perspectiva de la Pria.
  • Reconocer las competencias de los miembros en las áreas de capacitación e investigación participativa; planificación, seguimiento y evaluación (PSE); investigación y documentación; al igual que el servicio de apoyo a la gestión.
  • Garantizar profesionalidad, puntualidad y rendición de cuentas en la implementación de los programas.
  • Las organizaciones de apoyo regional y la Pria colaboran a nivel individual y colectivo para fortalecerse y complementarse mutuamente.
  • Los miembros comparten recursos y publicaciones para apoyarse mutuamente.

Asimismo, los miembros de la red estimaron que, gracias a este esfuerzo, los siguientes objetivos serían más asequibles:

  • Fortalecer la eficacia de las ONG a nivel de las bases.
  • Desarrollar programas colectivos para extraer lecciones de problemas complejos que son objeto de una amplia cobertura.
  • Fortalecer la capacidad y las competencias de las organizaciones de apoyo regional.
  • Lograr que las funciones de apoyo adquieran mayor visibilidad y aceptación como herramientas de intervención en el desarrollo.

Por añadidura, la ncrSo ha identificado programas comunes —como desarrollo de capacidades, desarrollo institucional, difusión de información, investigación y documentación, producción de materiales, trabajo en red, seguimiento y evaluación— que permiten alcanzar los objetivos anteriormente mencionados.

Como dato significativo podemos señalar que la Pria cumplió una labor propiciadora y facilitadora en la creación de organizaciones de apoyo regional, al igual que en la formación de la NCRSO. La principal responsabilidad de coordinar y perfeccionar las aptitudes y capacidades de los miembros recayó inicialmente en la Pria, pero más adelante, con la formación de la red, esa obligación fue compartida entre otras entidades. asimismo, la Pria amplió su ayuda financiera a través de pequeñas subvenciones otorgadas a los miembros principalmente para continuar las actividades conjuntas ya emprendidas, y para dar cabida a la experimentación y la exploración de nuevas ideas.

Las relaciones entre la Pria y los miembros han estado regidas por principios mutuamente convenidos y por objetivos comunes de la red. Los miembros han colaborado positivamente al aportar su tiempo, su energía y sus conocimientos especializados a las actividades de la red en áreas vinculadas al desarrollo de capacidades, la documentación y la promoción. Los miembros de la red también se han complementado mutuamente prestando el apoyo necesario en lo relativo a sus aptitudes específicas. del mismo modo, la red ha contribuido a crear una perspectiva de los miembros y a desarrollar en ellos capacidades en diversas áreas de la gestión organizativa. Por otra parte, gracias a la red los miembros adquieren un espíritu solidario. La red ha sido capaz de aportarles a sus miembros perspectivas de desarrollo de nivel macro y aún más amplias. La ncrSo ha cumplido un importante papel en la promoción de nuevas redes de organizaciones de la sociedad civil y en el fortalecimiento de las redes ya existentes. esta experiencia nos da una idea de la importancia de las funciones de apoyo para las redes de organizaciones de la sociedad civil a nivel distrital, estadual y nacional.

Sin embargo, la NCRSO también reconoce que persisten ciertos desafíos para el futuro. El primero de ellos tiene que ver con la función de apoyo del sector de la sociedad civil en su conjunto, especialmente en un contexto donde existe un espacio cada vez más reducido para el compromiso de la sociedad civil y donde los recursos tienden a menguar. Por añadidura, han comenzado a presentarse oportunidades para establecer asociaciones entre organizaciones de la sociedad civil, el Gobierno y el mercado, en las que será necesario contar con un especial espíritu emprendedor y con la capacidad para extender su apoyo a esas asociaciones para el bien común. además, no se puede dejar de recalcar la necesidad de ampliar el respaldo a la investigación sobre políticas y a la promoción de iniciativas. Si bien esta función ha adquirido un carácter decisivo para la sociedad civil, las capacidades para llevarla a la práctica sobre el terreno son muy escasas. en su calidad de red de organizaciones de apoyo regional, la ncrSo solo podrá cumplir un papel relevante en el futuro si sus miembros continúan revitalizándose frente a los nuevos desafíos que se van presentando, y siguen desarrollando de manera constante sus propias capacidades.

La financiación ha sido un factor importante para las redes, sobre todo por dos motivos. en primer lugar, los recursos financieros son necesarios fundamentalmente para mantener una pequeña secretaría que permita el funcionamiento de la red; y en segundo lugar, para implementar actividades conjuntas. a diferencia de las organizaciones más grandes y más sólidamente establecidas, a las entidades más pequeñas les resulta difícil contribuir a la causa de sus redes. Será preciso recurrir a la financiación externa para mantener la red, incluyendo sus actividades y programas conjuntos. La subsistencia de las redes dependerá de la naturaleza de su labor y de la capacidad de estas organizaciones y de sus miembros para movilizar los recursos necesarios a nivel interno y externo. con todo, los miembros de las redes deben contribuir a la financiación básica necesaria para el adecuado funcionamiento de la red.


Día Internacional de la Alfabetización, 8 de septiembre de 2012
Fuente: Lai Vutha

 

La Pria y la red (NCRSO) han contribuido enormemente al proceso de cambio social, añadiendo valor a la labor de educación de adultos. Por una parte, la red ha desarrollado las capacidades de sus miembros, y por otra, los miembros de la red han fomentado las capacidades de las organizaciones de base consagradas al desarrollo de las comunidades pobres y marginadas. Los beneficios de los esfuerzos destinados a desarrollar capacidades sobre la base de enfoques participativos se han hecho sentir directamente en la población adulta en su calidad de principales destinatarios de los programas.

Es importante mencionar que la Pria y la red han realizado esfuerzos tendientes a fortalecer las instituciones de autogobierno local, según lo dispuesto en la 73a y la 74a enmiendas constitucionales durante el período 1995-2002. dentro del marco de este programa, la Pria y la red llevaron a cabo actividades tales como la campaña Pre-electoral de concienciación de Votantes, la campaña de concienciación en los Panchayati raj, el Fortalecimiento de los Gram Sabhas y la Microplanificación en los Gram Panchats en 18 estados de la india. La campaña preelectoral contempló funciones de teatro de calle, mítines, distribución de carteles y panfletos, concentraciones, etc., actividades dirigidas a un universo de más de un millón de adultos (votantes habilitados). asimismo, los miembros de la red movilizaron a otras 3.000 organizaciones de base para llevar a cabo estas actividades en distintas regiones del país. La Pria y la red también formaron a 50.000 representantes elegidos empleando la metodología de la capacitación representativa. este grado de compromiso constituye un claro indicador de la importancia de la red y de la educación de adultos en los procesos de cambio social.

 

 

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