Cantar la canción de la comunidad

Merrian Piquero Soliva
Especialista en producción de contenidos audiovisuales
Filipinas

 

 

 

 

Resumen – ¿Puede un grupo musical encarnar el espíritu de una comunidad? Tal vez esta banda de etno-reggae sea un buen ejemplo de lo que ocurre cuando se produce un encuentro entre la música y la comunidad. Durante un tiempo ellos lograron cautivar a las audiencias de su época, para luego caer en el olvido. ¿Qué ocurrió? 



Retrocedamos en el tiempo

La última vez que presencié una actuación de Diwata… Anak ng Tribu fue una noche de 2001 en el Bistró Tagbilaren (donde antes funcionó la Zoom Disco). Muchos han querido saber qué ha sido de ellos. Otros simplemente están algo intrigados por saber si esta banda realmente existió. Puedo asegurarles que sí. Les propongo que viajemos al mundo de los recuerdos y caminemos por la fascinante ruta que ellos alguna vez recorrieron.

Si hablamos de congresos de organizaciones de base, actividades de organización, eventos para recaudar fondos en una escuela o cualquier actividad de promoción, Diwata siempre estaba presente. Este grupo musical no solo tocaba por diversión, sino además para promover alguna causa. Su objetivo principal era educar a la población adulta mediante presentaciones culturales y unir a la comunidad. Ellos literalmente marcaron el ritmo de nuestra provincia en aquellos tiempos.

¿Quiénes eran?

Diwata (“espíritu”) anak ng tribu (“hijo de la tribu”) surgió a fines de 1990 y fue el primer grupo de etno-reggae de Bohol. La razón por la que escogieron un nombre tan estrambótico fue un gran enigma en ese entonces.

Inicialmente el nombre Diwata no iba acompañado de anak ng tribu. Ese apéndice solo fue añadido una vez que el grupo hubo cumplido con la ceremonia ritual de la tribu Higaonon en Bukidnon, Mindanao.

Ensayo de Diwata... Anak ng Tribu`s para el concierto del Congreso de los Agricultores.

Al comienzo Diwata solo era un acrónimo de Django Valmores, Waway Saway y Tatting Soliva, tres trovadores de Mindanao dedicados a administrar su negocio de obras de arte y artesanía autóctona. No eran lo que podría llamarse “típicos” comerciantes, ya que cada vez que un cliente deseaba comprar alguno de sus artículos, ellos ofrecían una breve descripción del mismo, remontándose a sus orígenes y explicando sus usos.

Cuando estudiaban en Sunken Garden, en el Campus de Diliman de la Universidad de Filipinas, en Ciudad Quezón, tuvieron la oportunidad de participar en encuentros de improvisación musical junto a intérpretes que eran fervientes seguidores y promotores de la música universal autóctona. Cuando los integrantes de Diwata departieron con los miembros de KONTRAGAPI (konteporaryong Gamelang Pilipino, o Gamelán Contemporáneo de Filipinas), cuyo líder y fundador es Edru Abraham, aprovecharon de preguntarles sobre sus identidades y filiaciones, sus intereses y las causas que apoyaban.

Ese encuentro los animó a acuñar el nombre del grupo “DIWATA”, formado al unir las primeras sílabas de sus respectivos nombres.

Avancemos rápidamente en el tiempo

Su viaje a la provincia de Bohol no fue ni una casualidad ni una coincidencia. Fueron allí para participar en la Feria de Negocios del Festival de Sandugo en 1994. Además, como las raíces maternas y paternas de Tatting se encontraban en Loay y en Antequera, también en la provincia de Bohol, esta acabó por convertirse en su nuevo lugar de permanencia. Cuando un trabajador por el desarrollo (Egay Dy) vinculado a la Iniciativa de Sensibilización de la Comunidad y Servicios para Promover la Preocupación por la Ecología (Community Awareness and Services for Ecological Concern – CASEC), los instó a respaldar esta causa empoderando a la gente a través de la música, ellos se interesaron de inmediato. Para ellos, el voluntariado era una labor noble.

La primera presentación de DIWATA sobre un escenario tuvo lugar en Larena, Siquijor, en 1995. Tocaron junto al grupo Bagong Sibol de Bohol (formado por jóvenes músicos locales que con su arte apoyan causas ambientales y promueven iniciativas en favor de los jóvenes). Pasado un tiempo, Django decidió regresar a Boracay, donde él vivía y se había establecido con su esposa belga, quien trabajaba para una organización internacional sin ánimo de lucro. Tatting se quedó en Bohol, donde exploró otro campo de la artesanía junto con una ONG. Se transformó en artista residente adscrito al departamento de investigación de CASEC. Por su parte, Waway estaba decidido a regresar a su tribu (Talaandig) en Bukidnon, Mindanao. Lo hizo tras seguir un taller de capacitación en el trabajo con terracota, artes visuales, fabricación artesanal de papel y macramé, con Tatting como tutor.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Sello discográfico (producción extra), albúm grabado en formato de cinta casete.

 

 

 

 

Una nueva generación

Fue durante el segundo trimestre de 1996 cuando Bagong Sibol se fusionó con Diwata… anak ng Tribu. Fue por entonces también cuando se inició su compromiso con el empoderamiento de la gente. Se transformaron en el brazo cultural de CASEC, impartiendo educación de adultos a través de la música. El grupo pasó a cumplir un papel muy importante, especialmente en el apoyo a la preservación y rehabilitación ecológicas. Escuchar su música era una suerte de terapia, pero su arte era, sobre todo, una vía de comunicación directa con la juventud y las comunidades de base. Su medio de expresión era muy eficaz, ya que apelaba simultáneamente al corazón y a la mente.

La educación de adultos a través de la música produce un efecto positivo en los auditores. Aviva en ellos la conciencia de su respectivo papel en cuanto a la conservación, la preservación y la rehabilitación ecológicas.

Diwata trabajó con ahínco y diligencia para difundir su mensaje. Todos esos esfuerzos dieron fruto y al final se transformaron en el grupo más solicitado de su época.

Aquellos de ustedes que en esa época eran aficionados a asistir a conciertos de apoyo a una causa probablemente disfrutaron de una actuación de aquellos tipos fantásticos. A lo mejor ustedes estaban entre aquellos que meneaban la cabeza haciendo resonar sus pies en el suelo. Tal vez ustedes se entusiasmaban con el mensaje de sus letras. Su estilo musical era simplemente irresistible: fue el primer grupo de la provincia que popularizó los ritmos del ska y el reggae; también fue uno de los primeros en introducir la así llamada “música universal” (world music).

Reacción

La recepción del público al principio no fue tan cálida como podría creerse. A la mayoría de la gente este tipo de música le produjo cierto rechazo por considerarla excéntrica y ecléctica. Hubo de transcurrir algún tiempo para que se reconociera gradualmente el valor de su estilo musical y el objetivo que perseguían.

En 1997 lanzaron su primer disco, titulado “Buhay at Kultura” (“Vida y cultura”), consistente en una mezcla de géneros que incluía rock, rock lento, jazz, pop, new age y música universal.

El año siguiente (1998) lanzaron un disco de producción adicional, titulado “Protejamos a los jóvenes”, que fue adoptado como música de motivación por el Campamento Internacional Veraniego de Actividades para Jóvenes (International Summer Youth Work Camp – ISYWC). En esta grabación también se ofrecía una combinación de géneros: pop, reggae y música universal. El ISYWC logró congregar a organizaciones juveniles de todo el mundo, procedentes de Ghana, África, Alemania, Estados Unidos y Filipinas (Bohol, Davao, Bukidnon, Leyte y Manila).

Durante el último trimestre de 2000 salió a luz su primer disco de reggae y ska, titulado “Freedom” (“Libertad”). Luego, en febrero de 2001, grabaron “Back to the Roots” (“Regreso a las raíces”), su cuarto álbum de música universal. Ambas grabaciones fueron lanzadas oficialmente en el Bistró Tagbilaran en marzo de 2001.

La influencia que ejercieron en la comunidad y en la escena musical fue enorme. Diwata… Anak ng Tribu logró entusiasmar y motivar a las bandas de Bohol para salir del anonimato e interpretar música original que brotaba del fondo del alma. Una de los eventos inolvidables en que participaron fue “Buntagay ‘ta Bay (“Hasta el amanecer”) un concierto celebrado en el Centro Cultural de Bohol, el cual duró 10 horas y sirvió para que los grupos musicales de la provincia dieran a conocer sus propias composiciones originales. Otro momento memorable fue el concierto Woodstock ofrecido en 1999 en el complejo CPG, que fue organizado por Atoy Torralba.

¿Qué ha sido de ellos?

Así como Diwata surgió y llegó a dominar la escena artística, desapareció. ¿Qué ha sido de sus integrantes? ¿Por qué se retiraron en la cúspide de su fama e influencia? ¿Acaso se disolvieron por los mismos motivos que otros grupos musicales, vale decir diferencias internas o un distanciamiento? ¿O tal vez decidieron abandonar la fiesta cuando estaba en su mejor momento, para explorar otros caminos y disfrutar la vida? Veamos qué ocurrió.

Webner Paul Remolador (líder, vocalista e intérprete de guitarra rítmica) estuvo vinculado durante algún tiempo a CASEC. Encabezó el Proyecto Internacional Heifer, que desarrolló su labor en Leyte, y en ocasiones ofreció algunos conciertos junto a grupos musicales de Cebú. Actualmente está casado y tiene varios hijos. Realiza algunos trabajos en forma virtual desde su hogar, para así dedicarse a la familia.

Joener Comahig (bajista y corista), conocido popularmente como Ø.N.E., está vinculado actualmente a una de las empresas más importantes en el área de la explotación del gas.

Arcie Ybañez (intérprete de guitarra rítmica y corista) se unió al grupo en 2000. Actualmente toca junto a Bodoy, miembro de Jr. Kilat (una banda local) y hace clases en un college a tiempo parcial.

Reigel Torrevillas (batería y corista) está felizmente casado con quien fue su novia durante mucho tiempo, y actualmente viven en Dubai con sus dos hijos. Reigel está dedicado a componer nuevas canciones y ha ofrecido algunos conciertos en Dubai con su nuevo grupo. Sin embargo,
ejerce diariamente su profesión de enfermero.

Egay Dy (intérprete de instrumentos autóctonos y letrista) vive actualmente en Candijay, Bohol. Es funcionario del Instituto para la Educación No Formal Permanente de Adultos (Institute for Continuing Non-Formal Adult Education – ICONE), y no ha abandonado su labor como promotor del
desarrollo.

Gilbert Ampoloquio (tecladista) reside actualmente en Sierra-Bullones con su esposa e hijos. Está dedicado a la agricultura orgánica y administra un pequeño supermercado de barrio.

Tating Soliva (percusionista, corista, intérprete de kulintang, flauta, digeridoo y otros instrumentos autóctonos) ejerce actualmente su profesión de asistente social que lo ha llevado trabajar a nivel comunitario como funcionario de la Unidad
de Gobierno Local en Corella, Bohol. Aún dedica tiempo al voluntariado y a labores de promoción. Es el creador de Tadiyandi Arts (un grupo colectivo de artistas con sede en Bohol) y está felizmente casado con quien escribe estas líneas.

Danny Borbano (primera guitarra, trompetista, compositor, arreglador y director musical del grupo), se encuentra hoy en el cielo. Se unió al Creador el 23 de enero de 2003.

Diwata también apoyó a diversos artistas durante su etapa de formación: Ing. Elmar Batuan, Ing. Dick Torrefranca, Rolly Piquero, Benjie Culpa, Jose ‘jotrav’ Travero, De Paz – Eddie, Kulas, Roger y Bernard, Henry Jumawid, Raul Castro, Andrew Gomez, Arnulfo “lokenz” Vergara, Glenn Dagdayan, Florante Anunciado, Lino Guzman, Rene Balbin, Tito Gambuta, Waway Saway y Django Valmores.

Herencia

Entonces, ¿por qué se separaron? Muchas bandas aparecen y desaparecen, algunas duran más tiempo, otras tienen una corta existencia. Pero Diwata… Anak ng Tribu nunca llegó a esa etapa. Puede que haya habido muchos motivos
 rondando por la mente de cada cual, pero lo cierto es que nunca se disolvieron. Antes bien, todos ellos han continuado viviendo su vida a lo largo de la senda que les ha trazado el destino. Puede que incluso esperen ilusionados que llegue
el día en que sus caminos vuelvan a cruzarse. Será entonces cuando volverán a llevar al escenario el calor y el ritmo, tal vez como una manera de homenajear a Danny Borbano. Como alguna vez escribió Gibran Jalil Gibran, el gran ensayista, novelista y poeta libanés: “La música es el lenguaje del espíritu. Abre el secreto de la vida trayendo la paz, aboliendo los conflictos”. Espero que la música de Diwata viva para siempre en nuestro corazón y deje una impronta en la memoria de cada uno de nosotros. Su contribución a la promoción de la educación de adultos a nivel de las bases proporcionó las herramientas para que otros continuaran la
obra que ellos habían iniciado. Existen hoy muchos grupos musicales que están siguiendo sus pasos, y algunos de
ellos están contemplando la posibilidad de colaborar activamente con causas asociadas a la educación de adultos y a la comunidad.

En efecto, la comunidad requiere contar con un nuevo enfoque para promocionar más ampliamente las causas y así producir un impacto más profundo entre los jóvenes. Como lo demostró Diwata, la música y el aprendizaje mediante las letras de canciones pueden encender la chispa que provoque el cambio. A través de la música es posible aprender por cualquier medio y de cualquier manera, siempre que la gente viva su vida con un propósito.

 


 

Sobre la autora

Merrian Piquero Soliva, posee el grado de doctora y es productora de contenidos audiovisuales, además de coordinadora de extensión electrónica del Centro de Capacitación Regional 7 del Instituto de Capacitación Agrícola en Bisayas Centrales, Filipinas, la rama de extensión y capacitación del Departamento de Agricultura. Ha sido coordinadora de investigación de CASEC. Activa promotora de la educación de adultos, también ha impartido clases en colleges a tiempo parcial.

Contacto
ATI-RTC 7
Cabawan District, Tagbilaran City

6300 Bohol, Filipinas
meitatts@yahoo.com
meitats@gmail.com

 

 

Ediciones

Búsqueda de artículos

Pueden buscar artículos en nuestro índice de artículos (ordenado por autor, tema, año, región y país). También ofrece una opción de búsqueda por texto completo.

Más artículos

Lea la edición completa

Suscríbanse

La revista Educación de Adultos y Desarrollo se distribuye de manera gratuita en inglés, francés y español. Si desean recibirla, sírvanse suscribirse aquí.