Introduction

Les bénéfices de l’apprentissage des adultes et inclusion sociale


En tant qu’éducateurs d’adultes, nous sommes convaincus que notre travail est nécessaire et qu’il procure des bénéfices aux apprenants. Le droit à l’apprentissage tout au long de la vie a été validé au fil de nombreuses conférences internationales. Ce n’est qu’à l’aide de prestations complètes d’éducation des adultes qu’il sera possible d’atteindre les objectifs de la campagne mondiale éducative «Éducation pour tous» et les Objectifs du millénaire pour le développement. En outre, il semble communément accepté que l’apprentissage des adultes soit la voie permettant aux gens de prendre leurs vies entièrement en main et de participer activement au développement de leurs communautés. Nous avons souvent exprimé la lapalissade selon laquelle l’éducation des adultes à elle seule ne peut pas provoquer les grands changements politiques et sociaux dont nous avons besoin pour assurer un avenir durable à notre planète. D’un autre côté, pour ancrer ces changements au plus profond des gens, il faut les appuyer sur l’éducation et l’apprentissage.

Néanmoins, de par le monde, l’éducation des adultes ne figure pas sur les listes des priorités politiques ou dans les budgets publics au rang dont nous sommes convaincus qu’il devrait lui revenir. Le concept traditionnel d’un système d’enseignement reposant sur quatre piliers, l’éducation de base dans les écoles, la formation professionnelle, l’enseignement supérieur et l’éducation des adultes, s’est révélé être une illusion pure et simple. L’éducation des adultes est encore loin à la traîne des autres secteurs de l’éducation.

Ceci est dû au fait que l’éducation des adultes n’a pas bien réussi à illustrer au moyen d’exemples convaincants et de faits avérés qu’elle est bénéfique tant pour l’apprenant individuel que pour la société en général. Quand nous tentons de négocier une aide plus large pour notre secteur d’activité et d’obtenir pour lui de la place dans les calendriers publics, l’absence d’informations et d’indicateurs prouvant sa valeur nous limite souvent, non seulement dans les domaines immédiats de l’apprentissage et du savoir, mais aussi dans des secteurs adjacents comme la santé, l’environnement, l’inclusion sociale, la participation démocratique, les rôles respectifs des sexes, etc.

Si l’éducation des adultes essaie de rivaliser avec d’autres secteurs de l’éducation, elle ne réussira à s’assurer sa position que si elle parvient à mieux présenter ses activités en étayant cette démarche à l’aide d’informations et de résultats plausibles. Les articles publiés dans ce numéro d’Éducation des adultes et développement se proposent de contribuer à cela.

Les bénéfices de l’éducation des adultes

Dans un premier chapitre, nous aborderons la question de l’éducation des adultes et son impact positif. Un examen des recherches en cours démontre le rapport entre l’éducation des adultes et les améliorations dans de nombreux secteurs sociaux, la santé, l’engagement civique, le rôle de parent, la réduction de la pauvreté, le bien-être et même le bonheur. Néanmoins, il est des plus urgents que les éducateurs d’adultes intègrent des éléments de suivi des résultats dans leur travail et qu’ils les évaluent par rapport à des indicateurs soigneusement choisis, prouvant ainsi que les objectifs et méthodes ont été précautionneusement sélectionnés ou, si les résultats sont insatisfaisants, facilitant l’identification d’hypothèses erronées et la mise en œuvre de méthodes correctives. Le suivi de l’impact doit être inclus comme élément indispensable de toute planification et mise en œuvre de projets. Il faudrait exiger des organisateurs de projets qu’ils fournissent des preuves des bienfaits de leurs interventions, par exemple en comparant les informations des études de base avec celles des études ultérieures de suivi. Certains exemples pris en Asie montrent que de tels rapports et enquêtes sont en effet passés dans l’usage courant des pratiques adoptées par les organisations non gouvernementales d’éducation des adultes.

Éducation des adultes et exclusion sociale

Surmonter l’exclusion sociale qui, dans de si nombreux pays, fait obstruction au développement de sociétés équitables et démocratiques est peut-être l’objectif le plus décisif que nous nous efforçons d’atteindre dans l’éducation des adultes. Dans une série d’articles qui décrivent des expériences sur quatre continents, nous montrons l’éducation des adultes en marche pour atteindre cet objectif. L’éducation des adultes abat les barrières qui divisent les gens en castes programmées. L’éducation des adultes se consacre à l’exclusion sociale qui limite les possibilités des personnes handicapées. L’éducation des adultes fournit des facteurs habilitants sans lesquels les gens ne peuvent pas bénéficier de l’éducation et de la formation professionnelles. L’éducation des adultes transforme les différences culturelles en atouts interculturels. Les approches participatives de l’éducation des adultes encouragent les gens à analyser leur situation personnelle et à prendre leurs propres décisions quant à la manière de l’améliorer. Donner des contenus et formes appropriés à l’éducation des adultes permet aux éleveurs nomades de bénéficier de possibilités éducatives respectueuses de leurs valeurs et modes de vie. L’éducation des adultes permet aux jeunes détenus d’acquérir assez d’amour-propre et de valeurs sociales pour prendre leur existence en main après leur incarcération. L’éducation des adultes combine éducation de base et travail productif, et offre aux femmes exclues des solutions viables. De quelque manière que l’exclusion sociale limite les possibilités de partager, de grandir et de prospérer, l’éducation des adultes peut toujours apporter une réponse pour riposter à ces effets et surmonter les obstacles.

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